Article complet du numéro 375 de TRIBUNE DE LYON
"Philippe Hiriart est un entraîneur défait mais heureux. Ce pâtissier lyonnais coachait l’équipe de Corée du Sud pour la coupe du monde de pâtisserie organisée pendant le Sirha fin janvier à Lyon. Les Coréens ont atteint la cinquième place. “Un résultat satisfaisant”, assure-t-il, d’autant que son équipe a réalisé le meilleur entremet au chocolat de la compétition. Au départ, rien ne prédestinait Philippe Hiriart à tomber amoureux du Pays du matin calme. C’est le taekwondo, une autre de ses passions, qui les a rapprochés. Il y a vingt ans, à l’occasion d’un stage d’entraînement, Hiriart, qui a alors une solide formation de pâtissier, se voit proposer un poste de consultant en pâtisserie en Corée du Sud. Il découvre un pays qui compte plus de 20 000 boutiques dédiées aux délices sucrés, héritage de l’immigration allemande et des traditions culinaires coréennes. Deux ans plus tard, il propose au président du syndicats des pâtissiers et boulangers coréens d’entraîner l’équipe nationale pour la coupe du monde de boulangerie. C’est le début d’une aventure qui se poursuivra par une première participation à la coupe du Monde de pâtisserie. “Je voulais faire rayonner la Corée en France” dit cet ambassadeur un peu particulier.

Philippe Hiriart a même vécu plusieurs années en Corée du Sud, où il a rencontré sa compagne. Mais en 2004, retour à Lyon, où il décide de reprendre la pâtisserie familiale, L’épis curien, créée par son père rue Paul-Bert, près de la patinoire Baraban, au début des années soixante. Cet infatigable touche-àtout décide alors de se lancer un nouveau défi en tentant de devenir Meilleur ouvrier de France (MOF) glacier. Il échoue d’un rien en 2007, puis remporte le titre en 2011. “La sculpture n’est pas le seul critère, il faut aussi rédiger et soutenir un mémoire à la Sorbonne sur les éléments qui ont inspiré la création.”
Depuis, Philippe Hiriart a décidé de se lancer dans le design de boutiques, il a déjà conçu cinq boutiques, dont la sienne évidemment. De la chambre froide à l’immense portail de verre qui sépare l’atelier de la boutique, il a tout imaginé. “Un rêve de gosse”, assure cet artisan atypique et bourré d’énergie.

BIO EXPRESS
1960 : Naissance à Lyon
1992 : Départ en Corée
1994 : Devient entraîneur de l’équipe de pâtisserie de Corée du Sud
2004 : Reprend la pâtisserie familiale à Lyon
2011 : Sacré Meilleur ouvrier de France glacier"